PHP

Oh PHP empty…

Salah satu kelemahan terbesar PHP menurut saya adalah di null / value checking. Melihat bagaimana PHP adalah interpret language berarti validasi undefined value tidak dapat dilakukan di level compiler. Lalu bagaimana PHP adalah dynamic typing juga membuat null checking lebih sulit.

Null / Undefined

Ada 2 jenis variable kosong, yaitu null dan undefined. Variable null berarti variable tersebut pernah di-declare, dan di-initialize nilainya sebagai NULL. Undefined variable, adalah variable yang tidak pernah di-declare atau sudah di-declare namun tidak pernah di-initialize. Contoh:

$null = NULL; //null variable
$null2; //masih undefined
$null = $null + 1; //nilai $null jadi 1
$null = NULL;
echo $null["key"] === NULL ? "true" : "false"; //hasilnya true
$undefined = $undefined + 1; //error undefined variable

Lucunya di PHP, NULL dianggap sebagai sebuah value. Hal ini membuat operasi matematik / string yang berinteraksi dengan NULL tidak error, seperti contoh penambahan di atas. Untuk operasi matematik, NULL dianggap 0 dan untuk operasi string maka null dianggap string kosong. Bahkan untuk array, NULL hanya akan menghasilkan nilai NULL lagi dan tidak error.

empty / isset

Tadi kita sudah melihat bagaimana null dianggap sebagai value. Tetapi tidak pada pengecekan empty / isset. Anehnya lagi, kedua operasi tersebut tidak 100% berlainan dengan arti kata !empty == isset. Anggap kita menggunakan satu set variable sebagai berikut untuk mengecek validasi empty / isset:

$one = 1;
$two = 0;
$three = "";
$four = " ";
$five = "0";
$six = "false";
$seven = false;
$eight = [];
$null = NULL;
$null2;

Snippet untuk mengecek empty

echo 'empty($one) ';
echo empty($one) === true ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'empty($two) ';
echo empty($two) === true ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'empty($three) ';
echo empty($three) === true ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'empty($four) ';
echo empty($four) === true ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'empty($five) ';
echo empty($five) === true ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'empty($six) ';
echo empty($six) === true ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'empty($seven) ';
echo empty($seven) === true ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'empty($eight) ';
echo empty($eight) === true ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'empty($null) ';
echo empty($null) === true ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'empty($null2) ';
echo empty($null2) === true ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'empty($undefined) ';
echo empty($undefined) === true ? "true" : "false";
echo "\n";

Snippet untuk mengecek isset

echo 'isset($one) ';
echo isset($one) === true ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'isset($two) ';
echo isset($two) === true ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'isset($three) ';
echo isset($three) === true ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'isset($four) ';
echo isset($four) === true ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'isset($five) ';
echo isset($five) === true ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'isset($six) ';
echo isset($six) === true ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'isset($seven) ';
echo isset($seven) === true ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'isset($eight) ';
echo isset($eight) === true ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'isset($null) ';
echo isset($null) === true ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'isset($null2) ';
echo isset($null2) === true ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'isset($undefined) ';
echo isset($undefined) === true ? "true" : "false";
echo "\n";

Hasilnya

empty($one) false
empty($two) true
empty($three) true
empty($four) false
empty($five) true
empty($six) false
empty($seven) true
empty($eight) true
empty($null) true
empty($null2) true
empty($undefined) true

isset($one) true
isset($two) true
isset($three) true
isset($four) true
isset($five) true
isset($six) true
isset($seven) true
isset($eight) true
isset($null) false
isset($null2) false
isset($undefined) false

Untuk isset logikanya cukup mudah, semua variable yang sudah di set dengan nilai apapun terkecuali NULL menghasilkan true. Untuk empty cukup beragam, sebuah variable dianggap empty bila bernilai string kosong($three), string 0 ($five), boolean false ($seven), int 0 ($two) dan array kosong ($eight).

Encapsulate in function

Khusus untuk validasi undefined, saya belum menemukan cara lain kecuali dengan empty atau isset. Contoh dalam snippet kode berikut:

function isNullOrEmpty($str){
	return !(isset($str) && $str != '');
}
echo 'isNullOrEmpty($six) ';
echo isNullOrEmpty($six) ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'isNullOrEmpty($null) ';
echo isNullOrEmpty($null) ? "true" : "false";
echo "\n";
echo 'isNullOrEmpty($undefined) ';
echo isNullOrEmpty($undefined) ? "true" : "false";
echo "\n";

Hanya kode yang menggunakan variable $undefined saja yang menghasilkan PHP notice / error, lainnya tidak. Hal ini berarti kita tidak dapat meng-encapsulate function empty ke beberapa function validasi lain, seperti stringIsNullOrEmpty dan stringIsNullOrWhitespace.

Kesimpulan dan saran

Variable null dan undefined di-handle berbeda oleh PHP. Function empty dan isset juga menghasilkan validasi yang berbeda. Khusus untuk validasi variable undefined, saya belum menemukan function selain empty dan isset yang dapat meng-handle nya.

Sebagai programmer yang sudah lama menggunakan static type dan compiled language (C#), saya sudah terbiasa untuk melakukan variable declaration sehingga kemungkinan terjadinya undefined variable lebih kecil. Cukup baik untuk terbiasa melakukan variable declaration di awal function terlebih dulu untuk meminimalisir validasi empty / isset.

Pergunakan isset bila ingin me-validasi false dan empty value. Pergunakan empty bila sudah tahu kriteria-kriteria validasi yang dilakukan empty.